Too Blessed to be Stressed

Testimonials Georgian Holidays

-

10% Discount for early Booking!

Print

Too Blessed to be Stressed

GREETINGS FROM GLEN IN KATHMANDU

Georgia's Gorgeous

With many many thanks to Manana, my guide and Bondo, my driver, for without them my 9 days in Georgia would have been rather ordinary.

I was so keen to go on holiday that I arrived at Kathmandu airport a day early!  What a chump; had to retrace my steps including handing back my departure tax tickets and getting a refund and paying for another taxi to return to the hotel.  Of course the staff there thought that was pretty amusing.   The sad part was I had been invited by two friends to partake in Eid festival (the end of Ramadan) where they pig out on delicious food to break the fast because I thought I would be winging my way to Doha.

Nevertheless the following day I had it all right and embarrassingly got the same check in girl at the airport.   Qatar Airways to Doha where I overnighted, and then continued on to Istanbul.  Unfortunately it was here that the flight connections were diabolical and I had to spend 10 hours in the airport, so I indulged in the airport hotel to rest, shower and watch crap on tele.   The 2 hour flight to Tblisi Georgia left Intanbul at about midnight so it was about 3.20am when I crashed on my bed at the Georgian House Hotel, Tbilisi.

Up bright and early (though faded in the late afternoon) and in the small hotel restaurant acquainted myself with a staple of Georgian cuisine - thick sour cream.   Something fairly yummy about fresh thickly sliced brown bread smothered in home made fig jame and topped with a dollop or two of sour cream.   My guide Manana arrived and we hit it off immediately.   She is a mid 30's highly educated young woman, multi lingual and passionate about her country, particularly the mountain area of Svaneti.   I travelled for the entire trip in a rather new, swish 4WD, with Bondo our driver.   A gentleman to say the least.

Tbilisi is a smallish city of about 2million on the banks (cliffs for part of it) of the river and Mtkvari and has a delightful Old centre with lots of churches and forgotten squares.  It also has smart boulevards and tree lined streets and there is considerable construction going on.  The unpopular President is building a nice palace for himself.  Tbilisi is recovering from disputes with Russia, civil strife, revolution and gang violence but everyone is optimistic.  There is an attractive area of renovated buildings housing cafes, outdoor eateries and trendy little shops.   It is still not very touristy though.

Obvious on the city skyline is the Narkila fortress, the earliest walls dating from the 4th century citadel. Views are great.  In the old town are the sculpture baths which are housed on a cluster of pinky brick domes.  The entrance to the baths look like the facade of a mosque.   Lots of churches of various periods and statues, a stop for lunch at a cafeteria.  Unfortunately the fabulous collection of gold jewellery, reliquaries, religious things and other precious objects were on a world tour and therefore we did not visit the main museum.  Flagged at about 4pm and had a 12 hour sleep.

Started the day well with wine and vodka after breakfast!!! and set off.   There is no doubt I should have paid more attention to Sunday School classes because I couldn't identify one saint from another on the beautiful frescoes in the many churches I visited.  Suffice to say they were beautiful.   We visited many interesting and wonderful spots.  The small town of Gori which is the birthplace of Josef Stalin.   A visit to the museum dedicated (mostly) to his early life was interesting, if only for the wealth of material they omitted about the atrocities committed under his leadership.   Some Georgians would like a character like him again in power as they say he would rid the country of corruption.

The mountain area of Svaneti is stunningly beautiful, all views like postcards.   5000M jagged rocky peaks with a lot of snow already, the lower hills covered either in pine/spruce forests or autumn colored deciduous trees, milky blue rivers, grey stone buildings and the interesting 10th century stone tower fortresses.   Road obstacles abound - huge potholes, landslides, many cattle, goats, ducks, geese and pigs.  Enormous numbers of pigs!  Centre of Svaneti is the town of Mestia where we stayed for 2 nights with the beautiful Irma and her husband.  Mestia is surrounded by snow capped peaks.   To illustrate how cold it gets there the outdoor (very nicely tiled and equipped) squat loo keeps flushing all the time to stop the water freezing.

We had an all day drive to the village of Ushguli, at 2200M is the highest permanently inhabited village in Europe.   It took us 3 hours to drive the 50kms, a combination of rough road and getting a little bit lost as there are few if any road signs.   But the scenery was spectacular.   Ushguli is a cluster of stone houses, and a few towers, a church on top of the hill and a small museum.  It's home to a well known Georgian painter and other craftspeople, but there were also many tumbledown buildings. 

Interesting places in Georgia are the cave cities and on my last day before Amenia we visited Vardzia.  It is approached through a spectacular gorge of barren rock and you exit into a small valley and these amazing cave dwellings.   They are usually a system of rooms carved out of the rock face, 13 stories high, connected by passageways and stairs, with churches as the main focal point. Vardzia is 12th Century and at one time housed 50, 000.   The Church of the Assumption has some lovely frescoes, inside and out.   As is usual in Georgia, photographs of the interior are prohibited, though I was so tempted to do so when I thought no one was looking. 

We had a picnic lunch nearby.   In the rural areas of Georgia lunch was often a picnic, purchasing fresh bread and tomatoes and other things as we drove along.   Simple meals but so fresh with local ingredients, augmented with coffee or tea, and the pleasure of lolling about in a beautiful space, surrounded by mountains.

In Zugdidi I had to purchase batteries because I had forgotten my charger and I was snapping away happily.  It's an area where Bondo grew up so he knew everyone in town.  Zugdidi has a large population of displaced persons from the war in neighboring Abkhazia. once part of Russia/Georgia.  And it is also home of the aristocratic Dadiani family whose palatial residence is now a museum, beautifully furnished with antique French objects and furniture, and some exquisite woodworked ceilings above the balconies.  One of the best lunches was had in the nearby town of Vani in a small cafe (called Apaches) run by Abkhazi refugees.  They had been professionals but now having to make business through running a cafe.   To them this was serious loss of face, but the woman was a top cook.

Parts of Georgia are extremely fertile, and used to be the bread basket of the USSR.  Now many of the food manufacturing and processing plants are closed, tobacco crops rot in the fields, but the land is still producing fruit, vegetables, nuts and grains.  In the late autumn everyone is harvesting the crops for the winter and it is a time of great activity.

There were many beautiful cathedrals in the Kutaisi area and we witnessed a christening in the Gelati Monastery.  The baby girl was called Barbara, a saintly name in Georgia.  It is interesting to note that fathers do not attend their child's christening.  But the background music was pleasing and nice to see the priest in colorful robes intoning the prayers for the child's future life.

We stayed one night in Bakuriani, a ski resort in an extremely comfortable lodge and were overfed.  Menu that night:  vege soup, chicken salad, the famous cheese pie, fried chicken with walnut sauce, spaghetti with herbs, cream sponge roll topped with thick strawberry jam, and mixed pear apple prune juice, along with more of the chacha!  Oh, and lots of bread and butter.  We were in the Borjormi area which has a lot of mineral spas and Borjormi Sparkling Mineral water can be purchased anywhere.   It has quite a salty flavor, strong in comparison with ours.

I felt quite sad on departure from my friends Manana and Bondo at the Armenian border as we had, I thought, enjoyed ourselves very much.   I had the comfort of knowing, however, that we would all meet again on a different border crossing when I returned to Georgia.   Just as well, as I had left my precious gortex jacket in their vehicle.  

GEORGIA: PART II

Sadly, I didn't see Bondo again, but his replacement whose name I now forget was a charming man.   Are all Georgian men gorgeous?   Well, I did only met nice ones.   Manana was at the border to greet me (wearing my jacket!!) and this time I felt bereft at leaving my Armenian friends.    Can't win, can you?

We had quite a long drive back to Tbilisi.   We were supposed to go to THE cave city of Georgia, but the weather turned nasty and we could hardly see 30M in front of us, driving was difficult and it was cold and windy.   Manana suggested we visit the Bodbe Monastery and Nunnery which is dedicated to St Nino who is buried there.  St Nino brought Christianity to Georgia - short version of story.  She converted the Queen and from then on it became popular.   This church/monastery had beautiful paintings - from the church we should get good views but the fog had become even thicker. It was then a short drive down hill to the newly opened restored Italianate village of Kakheti, with its cobbled winding streets, pastel hued wooden house/shop fronts, overhanging balconies etc.   Typical 18th century Georgian architecture, facades only restored, with the hope that visitors will come thereby boosting the economy.   I see no reason why this would not happen.  Late back to Tbilisi for late room service snack of boiled eggs, bread, jam and sausage and tea.

I conned Manana in to taking me shopping.   I was desperate to spend money on my last day in Georgia, so some hours later we had had coffee and cake at the Marriott, a delicious typical Georgian lunch of large stuffed dumplings called khinkali, bread, beer, and mixed bean stew.   I bought some Georgian music CDs and a gorgeous enameled silver pendant (got the idea from Wendy because she had one).    Also visited Manana's office and downloaded all the Georgian photos for her - I think she ended up with the Armenian ones as well. More sad farewells - Manana had treated me like a friend/older sister and I hope we remain like that.   She's an amazing lady.   So the visit to Georgia came to an end with the unenviable departure at 5am necessitating my waking up at about 3am, but with another adventure to look forward to- Turkey.

Glenniss Pallier

14th Oct 2007 - 22nd Oct 2007

http://www.getjealous.com/getjealous.php?action=showdiaryentry&diary_id=414261&go=glenatlarge

Translation from English into the Dutch language.

GROETEN UIT TBILISI GEORGIA

 Georgië is geweldig. DEEL 1

Met heel veel dank aan Mevrouw Manana, de gids en Bondo, de chauffeur, die zonder hun inzet mijn 9 daagse rondreis door Georgië, misschien wel heel gewoon zou zijn geweest.

De 2 uur durende middernacht vlucht vanuitTurkije bracht mij naar Tbilisi in Georgia. Het was rond half vier in de ochtend, toen ik gebroken in mijn bed viel in het Georgië Huis Hotel te Tbilisi. Pas laat in de middag werd ik wakker en in het kleine restaurant van mijn hotel ging ik proberen mezelf aan te leren wat ik lekker aan de Georgische keuken zou kunnen vinden. Dikke zure room met daarbij iets heel lekkers zoals grote sneeën lekker - en vers warm brood, met daarop vijgen jam met daarbovenop een lekkere schep room.

Mijn gids Manana kwam bij mij op tijd aan en het klikte direct tussen ons. Ze is midden 30 jaar, een hoog opgeleide jonge vrouw, spreekt verschillende talen en is zeer gepassioneerd over haar land, in het speciaal over het berggebied van Svaneti. Gedurende de gehele reis reden we in een praktische nieuwe Zwitserse 4 wiel aangedreven auto, met Bondo onze chauffeur. Werkelijk een heer.

Tbilisi stad ( 2 miljoen inwoners) is gelegen aan de oevers van de rivier de Mtkvari (waarvan gedeeltelijk op rotsen) en heeft een geweldig Oud Centrum met heel veel kerken, kloosters en vergeten pleinen.

Het kent ook brede boulevards en straten met veel bomen en er zijn nu behoorlijke verbouwingen aan de gang ( maart 2009) dit naar aanleiding van ondermeer het dispuut met de Russen.

Maar wat opvalt, bijna iedereen is optimistisch en de toeristische firma’s verwachten U.

U weet toch; Georgiërs zien gasten als een geschenk van God.

Er is een aantrekkelijk gebied in Tbilisi van gerenoveerde gebouwen, huizen,, cafés , eettentjes met buitenterrassen en trendy kleine winkeltjes. Het is nu nog niet zo toeristisch.

Duidelijk zichtbaar aan de skyline van de stad is het Narkilo fort waarvan de oudste verdedigingsmuren dateren uit de 4 e eeuw. Het uitzicht van hier uit zijn geweldig. In de Oude Stad zijn zwavelbaden die zijn ondergebracht in een groep van lichtrode stenen gebouwtjes. De ingang van de baden lijken op de gevel van een moskee. Vele kerken en standbeelden stammend uit verschillende perioden, een stop voor een lunch in een van de vele cafetaria’s . Ongelukkig is dat de fabuleuze collectie van goud, juwelen, relikwieën, religieuze artikelen en andere kostbare objecten op een wereldtoer zijn en daarom heb ik het belangrijkste museum niet bezocht.

De volgende dag begon goed met wijn en wodka na het ontbijt! Daarna gingen we verder met mijn bezoek aan de stad. Er is geen twijfel mogelijk dat ik meer mijn best op de zondagschool had moeten doen omdat ik helaas niet het verschil tussen de ene Heilige van de andere Heilige kon onderscheiden op de prachtige fresco‘s in de vele kerken die ik in Tbilisi bezocht. Onnodig te zeggen dat ze geweldig waren en een enorme indruk op mij maakten.

We bezochten vele interessante - en mooie plaatsen in Georgië.

Het stadje Gori, was de geboorteplaats van Jozef Stalin is. Een bezoek aan het museum die aan hem is opgedragen was interessant als was het maar om de rijkdom aan materiaal die hij vergaarde gedurende zijn leiderschap te gaan zien. Buiten het museum staat zijn geboortehuisje en zelfs de Jozef Stalin trein met daarin zijn werk- en vergaderruimte, maar ook zijn slaapruimte kan bezocht worden.

Het berggebied van Svaneti is verbazingwekkend mooi, alle aanblikken lijken op postkaarten. Boven de 5000 meter hoge rotsachtige bergen met daarop een heleboel sneeuw. Het lagere gebergte is bedekt met of pijnbomen en / of andere soorten van bomen die in de herfst een werkelijke bonte kleurenpracht bieden. Melk blauwe rivieren, grijze stenen gebouwen en interessante uit de 10 e eeuw stammende torenforten. Veel vee, geiten, eenden, ganzen en varkens in de velden of op de smalle wegen onderweg naar hun grazige weiden.

In het centrum van Svaneti is de stad Mestia alwaar we 2 dagen verbleven bij de mooie Irma en haar man. Mestia is omgeven door de met sneeuw bedekte bergtoppen. Om te illustreren hoe koud het in dit huisje buiten de deur kan worden ; het water van het toilet blijft almaar doorlopen, want wanneer het zou stoppen, zou het water direct bevriezen in de winter.

We hadden een hele dag uitgetrokken om naar het dorp Ushguli te gaan bezoeken , gelegen op 2200 meter hoogte, het hoogste dorp in Europa dat permanent bewoond is. Het kostte ons over slechts een afstand van 50 kilometer, 3 uren om er te komen. Een combinatie van ruig terrein en een beetje de weg kwijt geraakt zijn, omdat er maar heel weinig wegbewijzering was. Maar het uitzicht was spectaculair. Ushguli is een samenstel van stenen huizen en een paar torens. Een kerk op de top van een heuvel en een klein museum. Het is het thuis van een zeer bekende Georgische schilder en ook van handwerkslieden. Maar er waren ook naar beneden gevallen gebouwtjes.

Interessante plaatsen in Georgië zijn de rotsen steden en op mijn laatste dag voordat ik verder trok naar Armenië bezochten wij Vardzia. Het is te bereiken via een spectaculaire rit door de Semi woestijn. Een spectaculaire rotswand waarin zich verschillende rotswoningen en kerken bevinden. Ze bestaan over het algemeen uit een systeem van kamers die uitgehouwen zijn uit de rotsen, 13 etages hoog, die via looppaden en trappen, met kerken aan elkaar verbonden zijn. Vardzia stamt uit de 12 e eeuw en op een gegeven moment woonden er 50.000 mensen. In de rotskerk bevinden zich verschillende mooie - en kostbare fresco’s, zowel aan de binnen - als aan de buitenzijde. Zoals dat wel voorkomt (echter dat verschilt van kerk tot kerk) is het verboden om het interieur te fotograferen, maar toen niemand keek, heb ik toch mijn opnamen gemaakt, zoals velen dat doen.

Dichtbij hadden we onze lunch. In landelijk gebied was dat vaak een picknick. De spullen voor de lunch kochten we vers zoals brood en tomaten en andere dingen. Simpele maaltijden met verse plaatselijke ingrediënten, aangevuld met koffie en thee, in een prachtige bergachtige omgeving waarvan de uitzichten geweldig zijn.

In Zugdidi moest ik batterijen kopen omdat ik vergeten had deze op te laden. Dit is de streek waar Bondo opgroeide en dus kent hij iedereen in dit plaatsje. Zugdidi is ook het thuis van de aristocratische familie Dadiani en hun residentie wordt nu gebruikt als een museum. Prachtig gemeubileerd met Franse objecten en sommige exquise van hout gesneden plafonds boven de balkons.

Een van de beste lunches hadden wij bij de stad van Vani in een klein café (naam: Apaches) die uitgebaat werd door Abgazische vluchtelingen. De topkok was een vrouw.

Gedeelten van Georgië zijn heel vruchtbaar en werden gebruikt als de broodmand voor de toen USSR. Nu zijn vele van deze voedsel fabrieken gesloten. Tabaksplanten rotten weg in de velden, maar Georgië produceert wel fruit, druiven (voor uitstekende wijnen) groenten, noten en granen. In de late herfst is iedereen hard bezig om te oogsten voordat de winter komt en dus is het tijd voor grote activiteiten.

Er zijn vele prachtige kathedralen in Kutaisi en omgeving en we waren getuige van een doopdienst in het Gelati Klooster. De naam van de baby is Barbara, een heiligennaam in Georgië. De achtergrond muziek (a capella) was geweldig en mooi om te zien was de kleurrijke kleding van de priesters die baden voor de toekomst van het kind.

We verbleven een nacht in Bakuriani, een skigebied in een extreem comfortabele herberg en werden meer dan verwend. Deze avond was op het menu; soep, kippen salade, de fameuze kaastaart, gegrilde kip met walnotensaus, spaghetti net kruiden, cakerolletjes met room met daarboven op dikke aardbeienjam en gemixte peer, pruimen en appelsap en natuurlijk daarbij yaya (Georgische sterke drank). O ja, en daarbij heel brood en boter.

We waren in Borjomi en omgeving, alwaar een heleboel minerale bronnen zijn. Tintelend - en bruisend mineraal water kan overal gekocht worden. Het is behoorlijk zout dit in vergelijk met ons water. Natuurlijk kan je dit water ook gratis uit de bron halen. Een overdekt gebouwtje in een beeldschoon parkje, wat eeuwig stromende kraantjes met mineraalwater. In vele winkeltjes kan men plastic flessen kopen zodat je het echte mineraalwater gewoon kan aftappen uit de oorspronkelijke bron. Neem ook eens de kabellift naar boven. U zult genieten van het uitzicht aldaar.

Het viel ons zwaar om afscheid te nemen van mijn vrienden Manana en Bondo aan de Armeense grens, omdat we ons allen heel erg met elkaar vermaakt hadden.

De pijn van het afscheid werd verzacht omdat ik wist dat we elkaar, na mijn bezoek aan Armenië terug zouden zien aan een andere grensovergang, wanneer ik terugkeerde naar Georgië. Tot mijn schrik, moest ik in Armenië constateren, dat ik mijn Cortex jack in hun auto had achtergelaten.

Georgië is geweldig. DEEL 2 VAN MIJN REIS IN GEORGIË.

Helaas zag ik Bondo niet weer, maar zijn vervanger, wiens naam ik me niet weet te herinneren. Hij was een charmante man. Zijn eigenlijk alle Georgische mannen prachtig? Nu ja, ik heb eigenlijk alleen maar aardige mensen ontmoet. Ik ontmoette Manana weer aan de grens (ze droeg mijn jacket) . We hadden nog een heel eind te rijden voordat we terug waren in Tbilisi.

Veronderstelt werd om naar DE grotten stad van Georgië te gaan, maar het weer werd zo slecht en we konden nauwelijks meer dan 30 meter vanuit de auto voor uit zien. Het rijden was moeilijk, het woei en het was koud. Manana stelde voor om een bezoek te brengen aan het Bobde Nonnen Klooster te gaan die toegewijd is aan de heilige Nino die aldaar begraven is. De Heilige Nino bracht het Christelijk geloof in 380 - 390 naar Georgië. Een kort verhaal over Nino verteld: ze bekeerde de koningin en van toen af werd dit geloof populair. Deze kerk / klooster heeft mooie schilderingen, vanuit de kerk zouden we mooie uitzichten vanaf de berg hebben, maar helaas de mist liet ons dat niet toe. De mist werd dikker en dikker.

Het was het een relatief korte rit de heuvel af naar het nieuw geopende en gerenoveerde Italianate dorpje van Kakheti, met zijn kinderkoppen geplaveide straten, pastel kleurige houten huizen en winkeltjes, overhangende balkons. Je kunt hier bijvoorbeeld 24 uren per dag en 7 dagen in de week trouwen.

Een typisch 18 e eeuw voorbeeld van Georgische architectuur, gerestoreerde gevels, met de hoop dat toeristen vanuit de hele wereld in grote getallen hierheen komen. Ik zie dan ook geen enkele reden waarom dit niet zou gaan gebeuren. Lekker slenterend door de soms steile straten, eten bij de ommuurde vestingwallen of in andere restaurantjes een glaasje wijn drinken.

Ik kwam laat in Tbilisi aan voor roomservice snack, te weten; gekookte eieren, brood, jam en thee. Ik was te moe om bijvoorbeeld iets verderop bijvoorbeeld bij de Chinees te gaan eten. De volgende ochtend vroeg ik Manana om me mee te nemen om te gaan winkelen. Ik wilde heel graag geld gaan uitgeven op mijn laatste dag in Georgië. Enige uren later hadden we koffie en gebak in het Marriot hotel, een voortreffelijke typische Georgische lunch van een grote gevulde knoedel (kinkali) , brood, bier en een gemixte bonen ragout. Ik kocht enige Georgische muziek Cd’s en erg mooie geglazuurde zilveren artikelen. Ook bezochten we het kantoor van Manana en downloaden al mijn Georgische foto’s voor haar op haar computer.

Weer was het afscheid treurig. Manana behandelde me als een oudere vriendin en ik hoop dat dit zo zal blijven. Ze is een geweldig mens. Dus mijn bezoek aan Georgië kwam tot een eind met mijn vertrek om al 5 uur in de ochtend, dus betekende om 3 uur opstaan.

Ik ging weer op weg naar een ander avontuur.

Uit een reisverslag van een gast van Manana.

Zie voor meer informatie en reizen in Georgië : www.georgianholidays.com

  • Viator Top Rated 2016

    Viator Top Rated 2016

    Georgian Holidays has achieved Viator\'s 2016 Top Rated Award, distinguishing us as an outstanding activity provider for the world\'s leading online resource for booking tours and activities.

  • ITB Berlin 2017

    ITB Berlin 2017

    Please, contact us to arrange the meeting on ITB Berlin 2017 at Georgian Stand #103, hall 15.1 on 8-12 March, 2017. Visit Georgian Holidays on ITB Berlin!

  • WTM London 2017

    WTM London 2017

    Please, contact us to arrange meeting on WTM London 2017 at Georgian Stand #EU450 on 6-8 November, 2017 Visit Georgian Holidays on WTM London!

  • Holiday Fair Brussels 2017

    Holiday Fair Brussels 2017

    Please, contact us to arrange the meeting at Georgian Stand or visit us on Holiday Fair Brussels, stand 5424, hall 5, 2-5 February, 2017!

  • TTG Rimini 2017

    TTG Rimini 2017

    Please, contact us to arrange the meeting on TTG Rimini 2017 at Georgia Stand Pavilion A1, lane 1/2, area 034-049 on 12-14 October, 2017. Visit us on TTG Rimini!

  • GTA

    GTA

    Georgian Tourism Association - GTA carries out projects to improve tourism development in Georgia in partnership with Department of Tourism and Resorts, Agency of Protected Areas, International Organizations (USAID/SME project, GTZ Private Sector Development project, GTZ regional communal development project, IUCN etc.), local partners (i.e. Elkana, Geoland) and member companies. GTA is the member of UNWTO Knowledge Network, of GSTC (Global Sustainable Tourism Council), of GCCI (Georgian Chamber of Commerce and Industry) and member of ICC (International Chamber of Commerce).

  • HEIFER INTERNATIONAL

    HEIFER INTERNATIONAL

    HEIFER INTERNATIONAL implements the project Sustainable Development of Rural Tourism in Black Sea countries

  • Leader of the Branch 2016

    Leader of the Branch 2016

    Gold Medal and International Certificate \"Leader of the Branch 2016\"/ Winner of National Business Award